Thérapie Fondée sur la Compassion (TFC)

La TFC est une approche thérapeutique bénéficiant d'une approche validée scientifiquement, et fondée par le Pr Paul Gilbert au Royaume Uni.

La compassion peut être considérée comme une compétence que l'on peut entraîner, et qui peut, par sa pratique régulière, influencer les systèmes neurophysiologiques et immunitaires. 

La TFC est née d'un certain nombre d'observations.

1- les personnes avec des niveaux élevés de honte et d'auto-critique peuvent avoir beaucoup de difficultés à être bons pour pour eux-mêmes, et à être auto-compatissants.

2 - On sait que ces problèmes sont souvent enracinés dans des histoires d'abus, d'intimidation, de négligence et / ou de manque d'affection. Les personnes soumises à des expériences précoces de ce type peuvent devenir très sensibles aux menaces, au rejet ou la critique et peuvent contre-attaquer: tout leur monde, externe et interne, est fait d'hostilité.

3- Il a été reconnu que travailler avec la honte et l'autocritique nécessite une thérapeutique qui se centre sur les souvenirs de ces expériences précoces. 

4 - Des patients qui s'engagent en TCC, parviennent à générer des alternatives de pensées et croyances négatives, mais restent toujours mal en thérapie. Elles disent qu'elles comprennent qu'elles n'y sont pour rien dans ce qui leur arrive et ne sont pas à blâmer, mais une partie d'elles continue pourtant à le faire. Un élément clé de la TFC est que les personnes sujettes à des niveaux élevés de honte et d'autocritique parviennent très difficilement à générer des sentiments de contingence, de sécurité ou de chaleur dans leurs relations avec les autres et eux-mêmes.

Une façon d'aborder ce problème est de se concentrer sur les fonctions évoluées qui sous-tendent certains types de sentiments et de relations sociales: Quels sont les systèmes à l'oeuvre qui nous permettent de nous sentir rassurés, tranquilles, en sécurité? Les recherches en neurophysiologie de l'émotion distinguent au moins trois types de systèmes de régulation des émotions.

- le système des menaces et de protection:

Tous les êtres vivants se sont équipés, au fil de leur évolution, d'un système de détection de menaces de base Sa fonction est de repérer les menaces rapidement puis nous donner des émotions tels comme l'anxiété, la colère ou le dégoût qui, en se répercutant à travers nos corps, nous alertent et nous exhortent à agir pour nous protéger. 

Souvent le système de menace est en conflit avec les autres systèmes, ce qui altère son bon fonctionnement. Il est difficile de s'engager à la fois dans le combat et la fuite en même temps, alors qu'un comportement de soumission  peut impliquer de rester sur place et de rester passif. En TFC, le thérapeute explore ceci avec les patients, comment les premiers événements de la vie peuvent avoir sensibilisé le système de protection contre les menaces, menant au développement de stratégies de sécurité qui peuvent fonctionner de manière automatique, comme des réponses conditionnées voire contradictoires.

Dans la TFC, l'accent est mis sur la compréhension des fonctions des symptômes et des difficultés en termes de stratégies de sécurité.

Les premiers aspects de la compassion se développent et le patient reconnaît que ses symptômes ne sont «pas de sa faute» mais qu'ils ont souvent émergé avec des stratégies de sécurité. De là, il est possible de commencer à développer la compassion et à comprendre qu'ils ont besoin de développer des stratégies de sécurité. 

Dans la TFC, une fois que les personnes cessent de critiquer, condamner et se blâmer pour leurs symptômes, leurs pensées ou les sentiments, elles sont plus libres prendre la responsabilité de leurs sentiments et d'y faire face.

- le système des conduites, basé sur la recherche de ressources et d'excitation

Les animaux et les humains ont besoin d'émotions et de motivations qui les orientent vers des récompenses. Il s'agit de nourriture, d'opportunités sexuelles, d'alliances, etc. c'est un système des désirs qui structure les objectifs de vie. Si nous gagnons une compétition, passons un examen ou arrivons à sortir avec la personne désirée, nous éprouvons des sentiments d'excitation et de plaisir et nous sentirons énergisé. Les gens qui prennent de la cocaïne ou des amphétamines stimulent ce système.

En psychologie bouddhiste les sentiments positifs liés à ce type de système de réalisation des désirs satisfaisants peuvent nous donner des plaisirs, mais pas le bonheur En effet, nos sentiments de plaisir dépendent des récompenses. Dans le bouddhisme le bonheur découle du fait de cultiver un esprit calme conscient et compassionné.

- le système d'affiliation et d'apaisement 

Quand les animaux ne doivent pas faire face aux menaces et aux dangers, ils peuvent connaître des états d'apaisement

Les émotions positives du système d'apaisement sont très différents ceux du système de menace.L'apaisement est associé à un sentiment de paix et de bien-être - un état de «non-recherche». L'apaisement n'est pas seulement l'absence de menace, mais un système particulier, lié aux opiacés, qui génère les sentiments de bien-être et de contentement.

La TFC intègre les résultats et les concepts de la recherche sur l'attachement De nombreuses recherches portent sur la façon dont les systèmes nerveux sympathique et parasympathique ont évolué chez les mammifères pour leur permettre de s'engager dans des relations interpersonnelles étroites et s'apaiser l'un l'autre. Le point clé est de reconnaître l'importance du comportement attentionné en stimulant le système d'apaisement. Ce système opère à travers un opiacé et l'ocytocine (une neurohormone liée à des sentiments d'affiliation, de confiance et d'apaisement).

 

Équilibrer les systèmes

La neurophysiologie et les concepts évolutifs décrits dans les sections précédentes sont, bien sûr, simplifications excessives des processus complexes. cependant, ils forment une base pour la CFT, dans laquelle les formulations du thérapeute et les pensées sont organisées autour de trois systèmes de régulation de l'affect 

On pense que ces trois systèmes peuvent se déséquilibrer, et leur rééquilibrage est l'un des objectifs de la thérapie. Une sensibilité accrue du système des menaces et / ou de conduite est une problème commun chez les personnes honteuses et autocritiques. Les sujets ont du mal à se sentir en sécurité en eux-mêmes et avec les autres. Selon la CFT, le système d'apaisement leur est insuffisamment accessible Il peut y avoir beaucoup de raisons pour cela. Un point commun est qu'il a été sous-stimulée au début de la vie.

Par exemple, quelqu'un peut avoir reçu plus de menaces de ses parents que d'apaisement. En conséquence, il peut développer un attachement anxieux ou évitant. 

Travailler avec la Compassion

La compassion peut être définie de plusieurs façons. En TFC, elle est comprise en termes de compétences spécifiques. La TFC est un entraînement de l'esprit compatissant: en lui montrant les compétences de la compassion, le thérapeute les instille chez le patient, qui est ainsi aidé à développer une auto-compassion pour sa relation avec lui-même, en remplacement de l'autocritique et de l'auto-flagellation condamnantes.

Les attributs de la compassion

- La compassion nécessite d'exploiter la "motivation à prendre soin" dans l'objectif de soulager la détresse et de faciliter l'épanouissement et le développement de la personne intéressée.

- Etre sensible à la détresse et aux besoins, capable de reconnaître et de distinguer les sentiments et les besoins de la personne intéressée. 

 

Les compétences de compassion

Les compétences de compassion invitent à créer des sentiments de chaleur, de gentillesse et de soutien dans une gamme d'activités qui sont essentiellement multimodales et communes à beaucoup d'autres psychothérapies. Les gens peuvent apprendre à s'engager de façon consciente dans toute une gamme d'interventions thérapeutiques axées sur les pensées, les sentiments et les comportements. Il est particulièrement important d'apprendre au client à utiliser ces compétences sur lui-même: lorsqu'ils sont interrogés sur la qualité émotionnelle de leurs efforts pour s'aider eux-mêmes, les clients qui éprouvent une grande honte et une autocritique, ils révèlent souvent qu'ils utilisent un ton froid, intimidant ou agressif pour essayer de changer leurs pensées et leurs comportements. 

L'attention compatissante: nous focalisons notre attention d'une manière qui nous aide et nous soutient. Par exemple, cela peut impliquer de se souvenir des moments où nous étions gentils avec les autres ou si les autres étaient gentils avec nous, ou cela pouvait impliquer des images compatissantes. Si nous sommes en conflit avec quelqu'un, nous oublions souvent les choses qui nous plaisent à leur sujet: en recentrant notre attention, nous pouvons retrouver une vision plus équilibrée et associée à la chaleur, au soutien et à la gentillesse. Dans la TFC, le thérapeute se concentre sur l'identification des forces du patient, de ses attributs positifs ou de ses compétences, telles que son courage, sa gentillesse envers les autres ou son adaptation antérieure. Les patients apprennent à prêter attention et à penser à leurs qualités positives, peut-être en revisitant des souvenirs positifs et en travaillant sur ces aspects de soi. Les thérapeutes peuvent également enseigner des exercices d'orientation liés au fait de savourer des expériences, afin de développer l'appréciation et la gratitude. Par exemple, un individu peut être encouragé à passer du temps à apprécier le goût de sa nourriture, ou les couleurs du ciel ou un certain style de musique. Dans de nombreuses psychopathologies, le système de protection contre les menaces sera axé sur les problèmes et les difficultés potentielles, et les individus peuvent donc bénéficier de la réorientation de leur attention et être libérés de cette dominance.

Raisonnement compatissant:  La pensée compatissante implique la manière dont nous raisonnons sur le monde, nous-mêmes et les autres. En TCC, une gamme d'interventions aide les gens à développer un raisonnement plus équilibré. La TFC se fonde davantage sur le fait d'être émotionnellement ému par les sentiments et la détresse de la personne intéressée. Dans la relation thérapeutique, le patient peut faire l'expérience de l'engagement émotionnel du thérapeute dans son histoire, plutôt que d'être passif ou distant.

Tolérance à la détresse: La tolérance à la détresse signifie être capable de contenir, tolérer des niveaux complexes et élevés d'émotions, plutôt que de les éviter, les détourner, les contredire, les invalider ou les nier. Le patient sent que le thérapeute est capable de contenir ses propres émotions. Le thérapeute n'est pas alarmé, choqué ou effrayé par les émotions du client.

Empathie: elle consiste à s'attacher à comprendre les significations, les fonctions et les origines du monde intérieur d'une autre personne afin que l'on puisse le voir de son point de vue. L'auto-empathie est la capacité de prendre du recul et de comprendre nos propres pensées et sentiments.

 

La TFC suit une approche comportementale en admettant l'idée que les pensées et les images internes peuvent agir comme des stimuli externes, activant différentes parties du cerveau. 

Le thérapeute demande au patient de réfléchir à ce qu'il ressentirait si quelqu'un continuait à le rabaisser, à miner sa confiance, à se fâcher contre lui lorsque les choses ne vont pas bien. Souvent ils sont capables d'identifier les sentiments d'anxiété et de dépression et peuvent reconnaître que c'est parce que les signaux critiques stimulent leur système de protection contre les menaces. À partir de là, le thérapeute peut aider le patient à comprendre comment passer à l'autocritique, se concentrer sur l'autocritique stimulera le système de protection contre les menaces et les réactions de stress. En effet, l'autocritique peut être si constante dans l'esprit d'une personne qu'elle la harcèle littéralement dans des états déprimés et anxieux. Le temps passé par le thérapeute à clarifier la manière dont nos pensées, images et souvenirs internes peuvent stimuler différents systèmes physiologiques, en utilisant des exemples très concrets, peut être payant à long terme. Cela recentre directement sur la compassion. Le thérapeute souligne que si nous recevons la compréhension, la gentillesse et la gentillesse des autres (contrairement à l'intimidation, à la critique et à la réprobation), nous nous sentons beaucoup plus apaisés, sûrs et soulagés du fait que ces signaux stimulent des systèmes particuliers dans le cerveau; Si nous n'avions pas ces systèmes, nous ne connaîtrions pas ces sentiments. Il s'ensuit donc que si nous pouvons pratiquer ces types de pensées, d'images et d'attention (compatissantes), en nous concentrant sur nous-mêmes, nous pourrons peut-être stimuler et développer le système d'affiliation et d'apaisement. 

Adaptation d'un texte de P. Gilbert

Nourrir le système d'apaisement

Claudine BRIATORE

Psychologue Clinicienne

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