I/ Manifestations de l’hypersensibilité / hyperémotivité

Usuellement, l’hypersensibilité psychique se manifeste sous les formes suivantes. Bien sûr, chaque item n’est pas systématiquement présent chez toutes les personnes hypersensibles ou hyperémotives. Il s’agit simplement d’un ensemble d’éléments qui se voient couramment dans le cadre de l’hypersensibilité:

Manifestations émotionnelles

- hyperréactivité à des stimulus qui ne font pas réagir la majorité des gens

- débordement émotionnel face à des situations génératrices d’émotion, y compris agréables.

- l’émotion peut être trop forte, durer trop longtemps où ne pas être adaptée à la situation.

- tendance à amplifier les ressentis

- fragilité face à toute difficulté ou dysfonctionnement imprévus

- parfois attaques de panique

Signes cognitifs

- faculté à mémoriser avec beaucoup d’acuité son propre vécu

- tendance à détailler ses propres expériences

- capacité à rire, pleurer, être anxieux avec une fréquence plus élevée que la moyenne

- difficulté de mentalisation: problèmes pour donner une lecture structurée des processus psychiques, des émotions, des intentions de soi-même ou d’autrui​

- ruminations

- mémorisation trop précise des émotions négatives et difficulté à les oublier ou passer à autre chose

Manifestations comportementales et physiques

- difficulté face à l’inconnu

- hypervigilance​

-  fatigue, insomnie

- difficulté dans le lien à l’autre: soit pour le choix de l’interlocuteur, soit dans ce que la personne va choisir de lui confier.

- incapacité à s’affirmer ou inversement, explosivité émotionnelle

- peur du conflit​​

- grande empathie: tendance à se mettre du côté du plus faible systématiquement

- tendance à la dépendance affective​​

- hypersensibilité aux reproches et critiques

- hypersensibilité aux changements y compris anodins (changer de voiture, déménager etc…)​​

- Hypersensibilité à des stimulus spécifiques

  • aux odeurs: hyperosmie,

  • aux sons: hyperacousie voire misophonie 

  • à la lumière: photophobie

  • aux ondes: probable, même si pas encore totalement prouvée. Cependant, la souffrance des personnes s’en plaignant doit être prise en compte

Ces hypersensibilités spécifiques sur des stimulus sensoriels doivent systématiquement faire suspecter une origine physique avant de s’orienter vers une cause psychique. Un médecin psychiatre doit forcément intervenir afin d’éliminer une cause somatique (cf ci-dessous).

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II/ Comment reconnaître l’hypersensibilité 

Typiquement, la personne hypersensible vit une expérience bénigne… par exemple, une réprimande légère au travail. Cette expérience qui serait rapidement oubliée par d’autres est parfaitement perçue et amplifiée par la personne hypersensible. Là où d’autres auraient conçu une légère vexation et serait passée à autre chose, la personne hypersensible vit la chose très mal. Elle en souffre, mais chose importante, est généralement capable de se rendre compte de l’importance exagérée de son vécu émotionnel.

Par ailleurs, la personne hypersensible fuit souvent l’ennui qu’elle ne supporte pas.

Ce qui révèle l’hypersensibilité

Il peut s’agir d’une hypersensibilité à un stimulus (bruit, lumière…), à une situation, ou à une émotion.

Certaines situations mettent souvent à jour l’hypersensibilité. Par exemple, dans les relations interpersonnelles la personne hypersensible a du mal à analyser ses émotions et à contextualiser ou chercher l’intentionnalité. De plus, la prise de décision est compliquée. Par ailleurs, les personnes hypersensibles sont généralement très attentives et observatrices. Du coup, elle sont capables de détecter des stimulus qui passeraient inaperçus aux yeux du plus grand nombre… mais pas aux leurs. Ces stimulus peuvent, eux aussi, générer un vécu émotionnel disproportionné.

Derrière l’hypersensibilité on retrouve généralement des cognitions, qui sont à l’origine de l’amplification des émotions, ainsi que des difficultés de mentalisation ou des dysfonctionnements interpersonnels.

De plus, les personnes hypersensibles ont souvent eu comme préoccupation principale, dans l’enfance, de plaire à leurs parents, au détriment de leurs propres désirs, avec une grande sensibilité à leur jugement. La peur de l’abandon pouvait les amener à accepter des injustices de leur part. Souvent, les enfants hypersensibles préféraient passer du temps avec leurs parents plutôt qu’en compagnie d’autres enfants.

Enfin, l’hypersensibilité peut être généralisée, affectant l’ensemble de la vie du patient, ou des contextes particuliers (domaine sentimental, professionnel, etc…).

III/ Modèles de l’hypersensibilité

L’hypersensibilité émotionnelle est la résultante observable de l’intrication de plusieurs processus psychiques.

 

Les déterminants génétiques et biologiques induisent une configuration neurobiologique, de nature organique. Là-dessus, les expériences sensitivo-motrices précoces, émotionnelles et sociales vont poser les grandes lignes du style d’attachement de l’individu et les premiers schémas de pensée (schémas cognitifs). Ensuite, les expériences de vie vont façonner la mentalisation (conscience de soi et de l’autre) et la création de nouveaux schémas cognitifs. Les dysfonctionnements en terme de style d’attachement, de régulation émotionnelle, de schémas ou de mentalisation, entrainent l’hypersensibilité émotionnelle.

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IV/ Causes de l’hypersensibilité 

Souvent l’hypersensibilité est isolée, sans cause retrouvée ni d’origine physique ni psychique. Toutefois, il faut toujours qu’un psychiatre intervienne afin de poser un diagnostic médical et d’éliminer une cause organique.

Les diagnostics psychiatriques les plus fréquents sont:

  • hypersensibilité simple, isolée, très fréquente

  • troubles anxieux

  • troubles de l’humeur (troubles bipolairesdépression…)

  • PTSD (syndrome de stress post-traumatique)

  • TDAH

  • Haut Potentiel / Précocité

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Comment traiter l’hypersensibilité ?

L’hypersensibilité peut trouver sa source dans de nombreuses causes. Pour soigner l’hypersensibilité, il faut donc avant tout qu’un diagnostic soit posé par un médecin psychiatre. (voir ici les différences entre psychiatre ou psychologue). Il faut savoir que deux personnes hypersensibles peuvent présenter cette caractéristique pour des raisons totalement différentes. En effet, l’hypersensibilité n’est pas un diagnostic, c’est une caractéristique qui doit s’interpréter dans un cadre plus large, en tenant compte de la personne dans sa globalité.

 

Claudine BRIATORE

Psychologue Clinicienne

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